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Día Mundial de Toma de Conciencia del Abuso y Maltrato en la Vejez

El 15 de junio se celebra el Día Mundial de Toma de Conciencia del Abuso y Maltrato en la Vejez

Las Naciones Unidas dedican determinados días, semanas, años y décadas a acontecimientos o temas específicos con el fin de promover, mediante la concientización y la acción, los objetivos de la Organización.

 

Entre 2015 y 2030, se espera que en todos los países aumente sustancialmente el número de ancianos. Este crecimiento será especialmente rápido en las regiones en vías de desarrollo. Si crece el número de personas mayores, se espera también que aumenten los abusos de los que esta población es víctima. Si bien es un tema tabú, el maltrato a los adultos mayores ha comenzado a ganar visibilidad en todo el mundo, a pesar de que sigue siendo uno de los tipos de violencia menos tratados en los estudios que se llevan a cabo a nivel nacional y menos abordados en los planes de acción.

El maltrato de las personas adultos mayores es un problema social mundial que afecta la salud y los derechos humanos de millones de personas mayores en todo el mundo y es un problema que merece la atención de la comunidad internacional.

La Asamblea General de las Naciones Unidas, en su resolución 66/127 Representa el día del año cuando todo el mundo expresa su oposición a los abusos y los sufrimientos infligidos a algunas de nuestras generaciones mayores.

Este año la campaña se centra en la importancia de prevenir la explotación financiera de la que los ancianos son víctima y garantizar los derechos humanos de nuestros mayores. En consonancia con la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible y el Plan de Acción Internacional de Madrid sobre el Envejecimiento, las personas mayores tienen derecho a una vida digna, libre de toda forma de abusos, entre otros, la explotación financiera y material, que podría conducir a la pobreza, el hambre y la falta de vivienda, ponen en peligro su salud y bienestar, e incluso a una muerte prematura.

Antecedentes

¿Qué es el maltrato de los adultos mayores?

Se lo puede definir como «un acto único o repetido que causa daño o sufrimiento a una persona de edad, o la falta de medidas apropiadas para evitarlo, que se produce en una relación basada en la confianza». Puede adoptar diversas formas, como el maltrato físico, psíquico, emocional o sexual, y el abuso de confianza en cuestiones económicas. También puede ser el resultado de la negligencia, sea esta intencional o no.

En muchas partes del mundo el maltrato de los adultos mayores pasa casi inadvertido. Hasta hace poco, este grave problema social se ocultaba a la vista del público y se consideraba como un asunto esencialmente privado. Incluso hoy en día, el maltrato de los adultos mayores sigue siendo un tema tabú, por lo común subestimado y desatendido por sociedades de todo el mundo. Sin embargo, cada día hay más indicios de que el maltrato de los adultos mayores es un importante problema de salud pública y de la sociedad.

El maltrato de las personas de edad

El problema existe en los países en desarrollo y desarrollados y por lo general no se notifica en grado suficiente en todo el mundo. Tan solo en unos pocos países desarrollados hay tasas de prevalencia o estimaciones, que se sitúan entre un 1% y un 10%. Aunque la magnitud del maltrato de los ancianos se desconoce, su importancia social y moral salta a la vista. En tal virtud, exige una respuesta mundial multifacética que se centre en la protección de los derechos de las personas de edad.

Las formas de definir, detectar y resolver el maltrato de los ancianos tienen que enmarcarse en el contexto cultural y considerarse junto con los factores de riesgo que tienen una especificidad cultural. Por ejemplo, en algunas sociedades tradicionales se obliga a las viudas de edad a casarse de nuevo, mientras que en otras las mujeres mayores que viven solas son acusadas de practicar la brujería.

Desde los puntos de vista sanitario y social, si los sectores de atención primaria de salud y servicios sociales no están bien dotados para detectar y resolver el problema, el maltrato de los adultos mayores seguirá estando semioculto.

Tipos de abusos

  1. Abuso físico: se define como el daño que causa lesión física o psicológica. Puede incluir infligir dolor físico o privar de forma intencionada por parte del cuidador de los servicios necesarios para mantener la salud física y mental. Signos y síntomas son cicatrices sin explicación, así como dolor sin explicación o fracturas y traumatismos, entre otros.


 

  1. Abuso psíquico, emocional o sexual: se define como la práctica de infligir angustia mental y sufrimiento a través de agresiones verbales, amenazas, humillación, así como el de no respetar la privacidad del adulto mayor. Esto puede generar un sentimiento de miedo, apatía, dificultad en tomar decisiones. Signos y síntomas son por ejemplo el silencio inexplicable, enojo, depresión o pérdida de peso. Se deben considerar también lesiones a nivel genital que sugieran abuso sexual.


 

  1. Abuso económico: se define como la explotación o uso ilegal o indebido de los fondos u otros recursos del adulto mayor. Se ha documentado este tipo como uno de los más frecuentemente reportados junto con el psicológico referidos por adultos no institucionalizados y sus cuidadores. Sin embargo, a menudo estas situaciones no se denuncian, debido, en parte, a la vergüenza que sienten las víctimas o su incapacidad para dar a conocer formalmente estos hechos, por ejemplo, debido al deterioro de sus facultades cognitivas. A menudo se trata de robos, falsificaciones, uso indebido de propiedades o poderes notariales, así como la negación del acceso a fondos. Los factores de riesgo para la víctima de la explotación financiera van desde el aislamiento social y el deterioro de las facultades cognitivos, hasta la dependencia emocional, física o financiera del autor de los abusos, ciertas condiciones de vida, como la pobreza, la viudedad y la falta de redes de apoyo, además de la discriminación por razón de edad y otros tipos de prejuicios, normas discriminatorias en relación con las herencias, y sistemas policiales y judiciales débiles.


 

  1. Negligencia: es otra forma de abuso que resulta ser constante y en algunas fuentes se reporta como la más frecuente. Es el fallo del cuidador a brindar alimentación, agua vestimenta, confort y acceso a los servicios de salud. Signos y síntomas son desnutrición, pobre higiene, vestimenta inadecuadas, infecciones a repetición, ansiedad o depresión, y deterioro clínico inesperado que podría sugerir falta de suministro de medicamentos o tratamientos.


 

¿Cómo podemos prevenir el abuso y el maltrato a los adultos mayores?

Lo más importante para la prevención de abuso y maltrato de adultos mayores es lograr identificarlo oportunamente. Entre las medidas más importantes de prevención propuestas se encuentran: aumentar la disponibilidad y recursos destinados al cumplimiento de leyes, detección de abuso a adultos mayores, una mejor difusión y concientización en la población acerca de esta problemática, y una mejor educación y capacitación a todo el personal de salud.

Cuando se han implementado programas adecuados para prevención tanto primaria, secundaria como terciaria, se han mostrado resultados favorables, además se ha visto que, al aumentar la educación y concientización en el personal de salud y familiares, se disminuye el comportamiento agresor especialmente de tipo psicológico.

Conclusión

Si bien es cierto que el abuso en adultos mayores no es un fenómeno nuevo, continúa en muchos casos oculto, y con bajas tasas de detección que pueden estar relacionados con la falta de guías y protocolos de detección, así como el temor de reportarlo por parte de las víctimas.

Siguen estando poco delimitadas las funciones y las responsabilidades de los agentes sociales implicados.

No sólo se deben establecer medidas, sino formas de lograr implementarlas con éxito, que aseguren protección a los adultos mayores y que les permita gozar de forma digna de los beneficios y derechos propios de su edad.


 

Fuentes:

ONU

Asociación Costarricense de Medicina Legal y Disciplinas afines. 2017

FOTOS DE PERSONAS ADULTOS MAYORES .